La leña como combustible

La leña proveniente de distintas especies de árboles libera al arder de 3800 a 5.000 Kilocalorías por kilogramo (Kcal/kg)

Especie Kcal/kg
Quebracho 5.051
Algarrobo 4.186
Caldén 4.700
Lenga 4.600
Lapacho 5.041
Sauce 4.797
Eucaliptus 4.538
Pino 5.095

Estos valores corresponden a la leña seca. La diferencia en Kcal/kg entre las distintas especies no supera un 20%. Las diferentes densidades de las maderas determinan distintos volúmenes para un mismo peso. Por lo tanto, las calorías por unidad de volumen varían de acuerdo a la densidad de la madera. Estas variaciones pueden ser superiores al 100%.

Especie Kcal/m3
Quebracho 5.160.000
Eucaliptus 2.550.000

Por lo tanto, mientras que el quebracho tiene, por peso, sólo un 20% más de calorías que el eucaliptus, en volumen lo supera en más de un 100%.
La humedad presente en la leña disminuye las calorías de la misma de dos formas. 1-reemplaza el peso de la leña por el peso del agua.
2-se utiliza energía para evaporar el agua.

La leña recién cortada puede tener más de un 50% de humedad, la secada naturalmente al aire contiene entre un 15 y un 25% y la secada con calor sólo mantiene la humedad higroscópica, un 6-12%.

Considerando las Kcal/kg de las maderas secas y los porcentajes de humedad, podemos determinar que:

Las maderas verdes tienen de 1.800 a 2.500 Kcal/kg
Las secadas naturalmente de 3.400 a 3.800 Kcal/kg
Las secadas artificialmente de 4.100 a 4.500 Kcal/kg

La leña está compuesta principalmente por hidratos de carbono (celulosa, hemicelulosa, lignina), es un combustible heterogéneo muy complejo, Al arder parte se volatiliza y parte se quema como carbono fijo (que es el que forma las brasas). La parte volátil de la leña es la que contiene la mayor parte de las calorías (más del 60%). Esta parte volátil, que se desprende durante la combustión de la leña está compuesta por hidrógeno, metano, metanol, hidrocarburos, óxido y dióxido de carbono, etc. La temperatura de combustión de esos gases van desde los 360°C para el metanol hasta los 620°C para el monóxido de carbono.

Otra importante fuente de combustibles derivados de la biomasa son los residuos forestales y de la industria maderera.

Francisco Borrazás
mmjtecnic@yahoo.com.ar

Share on FacebookShare on Google+Tweet about this on TwitterShare on LinkedInPin on Pinterest
Ñuke (MMJ S.R.L.) - Guamini 5444 - Caseros, Provincia Buenos Aires - Codigo Postal B1678BOH
Teléfono +54 (11) 5195-3549 / +54 (11) 5195-3550 / +54 (11) 5195-3551 - E-Mail: info@productosnuke.com.ar